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美国研制“万能”抗癌药

来源:互联网  时间:2017-11-10
摘要:癌症就像一个魔鬼,一直是人类的心头之痛。联合国国际癌症研究中心的报告显示,到2030年,全球每年将有高达1320万人死于癌症。数年来,人类与癌症抗争的步伐从未停止过,却一直没有将其征服。近日,美国加州

  癌症就像一个魔鬼,一直是人类的心头之痛。联合国国际癌症研究中心的报告显示,到2030年,全球每年将有高达1320万人死于癌症。数年来,人类与癌症抗争的步伐从未停止过,却一直没有将其征服。近日,美国加州斯坦福大学医学院的科学家给了全球癌症患者一线曙光,他们历时10年终于研制出一种治疗癌症的“万能药”,能够有效治疗多种癌症肿瘤。这项研究结果刊登于美国《国家科学院学报》上。消息一出,立即引起了国际媒体广泛关注。

  一种药可杀死多种癌细胞

  据报道,这项研究由美国加州斯坦福大学医学院病理学家伊夫林·韦斯曼教授以及他率领的团队共同完成。他们研制的这种治疗癌症的“万能药”,是一种新的抗体药物,可以阻断癌细胞中大量的CD47蛋白质,让人体自身的防卫系统能有效地抵御癌细胞的攻击,并直接对癌细胞展开攻击。

  10年前,韦斯曼教授率领的团队通过研究发现,血癌(白血病)细胞中CD47蛋白质的水平远远超过健康细胞。CD47是一种广泛存在于细胞中的蛋白质,它一般附着在细胞表面,发出“不要消灭我”的信号。研究人员发现,无论肿瘤细胞,还是健康细胞,其中的CD47都可以防止自身受到巨噬细胞(人体免疫系统)的攻击。而肿瘤细胞中的CD47约为健康细胞中的3倍,正是这些大量产生的CD47蛋白质让肿瘤细胞“躲过”了免疫系统的攻击,从而“肆无忌惮”地损害人体健康。

  研究中,研究人员把肿瘤细胞放在盛有巨噬细胞的培养皿中,当没有抗体出现时,肿瘤细胞继续存活,但是当抗体把自己和CD47捆绑在一起后,就会阻止肿瘤细胞发出“不要消灭我”的信号,巨噬细胞就会“吃掉”肿瘤细胞。随后,研究人员在小鼠实验中也获得了成功,如结肠癌实验中,肿瘤平均缩小至实验前大小的1/3。

  随着研究的深入,科学家在对小鼠进行的实验中发现,这种药物还能将植入小鼠体内的乳腺癌、子宫癌、结肠癌、膀胱癌、脑癌、肝癌以及前列腺癌等癌细胞摧毁,可攻击迄今为止出现的各种肿瘤。韦斯曼对美国《科学》杂志记者说:“我们发现,即使肿瘤已在小鼠体内驻扎,抗体也能或治愈癌症或抑制肿瘤生长,并预防癌细胞转移。”

  明年将进行人体试验

  不过,这种治疗手段存在一个副作用,那就是健康细胞也会受到免疫系统的攻击。但研究人员发现,健康细胞的减少只是短暂的,这与对癌细胞造成的破坏相比,完全可以忽略不计,实验动物很快会产生新的健康细胞取代那些治疗过程中损失的细胞。

  研究小组成员、医学博士延斯·彼得·福尔克默说,利用这种疗法,如果肿瘤很小,抗体能完全让它消失;如果肿瘤达到一定尺寸,抗体则能减缓其成长速度。他表示,依目前经验,他相信这最终会成为一种有效疗法。

  目前,该团队已经掌握足够的数据,对临床第一阶段的治疗充满信心。近期,他们得到了加利福尼亚再生医学院一笔为期4年、总额为2000万美元(约合人民币1.24亿元)的资金,用于该药物的人体安全试验。韦斯曼说,“我们希望能降低癌症患者的治疗费用,从而让大多数人受益,还希望可以对实体肿瘤患者的治疗进展跟踪若干年。”斯坦福大学医学院在其官网发布消息称,研究人员最早将于明年开始对癌症病人进行临床试验。

  引起全球普遍关注

  这项研究结果一经刊发,立即引起了国际媒体广泛关注,不少报道以“一药通治癌症”、“奇迹药物”等字眼介绍新研究成果。但医学界的反应相当平静、谨慎,毕竟该药物还没有进行任何人体试验,对癌症患者来说,仍只是“镜中花”。美国麻省理工学院癌症研究者泰勒·杰克斯认为,尽管新的研究令人鼓舞,但要确定这些结果对人体一样起作用仍需要更多研究。他说:“一个真正肿瘤的微环境要比植入肿瘤的小环境复杂得多。真正肿瘤也许需要更强的免疫抑制效果。”他指出,另一个重要问题是CD47抗体如何补充现有的治疗。“在哪些情况下它们会协同作战,在哪些情况下它们又会产生对抗?举例来说,如果在化疗的同时使用CD47抗体,如果化疗的压力让正常细胞产生更多的CD47,那就会适得其反。”

  中国医学科学院肿瘤医院内科主任徐兵河在接受《生命时报》记者采访时表示,“这项研究是有可行性的,就像化疗及靶向治疗药物,也是通过一种手段对抗多种肿瘤的方法。它是探索肿瘤治疗道路上的一项重要基础研究。”他说,根据这项研究的内容来看,是通过调动机体免疫功能对肿瘤进行治疗的一种免疫治疗手段,可能在肿瘤较小的情况下进行治疗效果会更好。

  至于这种抗体对人体的毒副作用是否较大,是否会对正常的人体细胞产生“攻击”,徐兵河则认为还有待临床研究的考察。但如果就此宣称科学家发现了一种可以治疗多种癌症的奇迹药物仍为时尚早,毕竟距离研发成癌症治疗方法还有一段距离,也需要在临床试验中进一步观察,但这也的确给了抗肿瘤新方法一个新的希望。

(实习编辑:庄智伟)

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